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肖恩的奋斗 第二十五章 三级会议(二)

    林肯子爵一向风度翩翩。

    他是所有普瓦图未婚姑娘眼中的白马王子,也是所有还有待嫁姑娘的父母眼中的最佳女婿人选。

    他年轻、英俊、潇洒,有艺术修养,且洁身自好,没有什么不好的传闻,而且更重要的一点是,他还很富有,林肯家族也是普瓦图的大地主之一。

    据说有一次林肯子爵去看歌剧,他的包厢被闻讯而来的姑娘们挤塌了。

    这就让同龄的男人们不淡定了,比如波西-罗宾逊。仿佛天底下所有的优点都被比伯-林肯一个人占尽了。

    相对而言,波西就愤世嫉俗的多:

    “看,那个花花公子也来了。我还有事,暂时失陪了。”

    嫉妒,这绝对是嫉妒。

    “肖恩,很高兴看到你。嗯,你这装扮很别致!”林肯笑着道。

    “比伯,也很高兴见到你。最近怎么样?”肖恩致意道。

    “跟你一样,我一直忙着救济灾民,现在总算是缓过一口气。”林肯道,“真不敢想像,听说西普瓦图有4万灾民,你是怎么办到的?”

    “只要能筹集到粮食,什么都好办。”肖恩道,“罗宾逊家族平价支援了一些,总督阁下也调拔了一些,剩下的我自己托一位船长朋友从北方采购了一些,没有中间商赚差价,总算能够捱到夏收。”

    “肖恩,你真是位仁慈的领主。”林肯称赞道。

    “不、不,比伯,现在没有领主,一切归上帝和皇帝。你我只不过是稍有能力的普通人。但力量有多大,责任就有多大。”

    听了这话,林肯下意识地眨了眨眼晴,若有所恩,这让肖恩汗毛竖起,这货对男人也放电吗?

    “那么肖恩,你也赞成总督对富人加征‘安全税’吗?”林肯问。

    “看来大家都知道来的目的。”肖恩没有直接回答。

    “三级会议存在的唯一目的,就是为了征税。”林肯耸耸肩,“听说一具狼人的尸首被运来了,待会你会看到,绝对会吓你一跳。”

    林肯带着神秘的表情悄悄地说。狼人的尸首是一个重磅炸弹,将会成为总督阁下的秘密武器。

    这现在还是一个秘密,至于林肯子爵怎么知道的,就不是肖恩关心的。肖恩不过是个幸运儿,远没有这些老牌家族有底蕴,他们总能在第一时间得到消息。

    “奥特山的另一边,现在怎么样了?”肖恩问,“我可不想热那亚也乱起来。我们起不起折腾。上次真神党在我们的面前,堂而皇之地劫走犯人,这一次呢?不会还会出现吧?”

    肖恩的话有些轻佻,幸灾乐祸的味道,林肯道:

    “应该不会,秘密警察们已经让真神党尝到了厉害,这几个月来,他们已经逮捕了二十多位真神党党羽,我甚至听说,有人挨不住酷刑咬舌自尽了。”

    “哦,真可怕。”肖恩点点头。

    见肖恩不关心这个话题,林肯又道:“听说真神教的教宗将派人来我们南方传教。”

    “皇帝陛下不是宣布真神教为非法宗教吗?”听到这个消息,肖恩讶道。

    “肖恩,看来你的消息真不太灵光。陛下要取缔真神教,根本是办不到的,因为真神教在民间很有基础。禁令一出,就连京畿也出现了不好的苗头。所以陛下又收回了成命,允许真神教继续传教,但不允许设立教堂,不管是教堂还是真神教的教士,都不允许拥有财产。”

    “为什么?”肖恩真的不太懂。

    “因为真神教原本就是主张苦修,甚至不允许教士拥有任何财产,他们需要向教众讨食,更要反哺教众,反对索取。陛下抓住这一条,让真神教的教宗做出妥协。”

    强权面前,真神教屈服了,但也赢得了生存的空间。不设教堂,不允许有财产,餐风饮露,这就考验教士们的虔诚了。

    有时肖恩恶意地想,如果吃不饱肚子,索亚教堂的司铎夏克礼还会那么自称是上帝的忠诚奴仆吗?

    这时林肯说道:“肖恩,今天全省的贵族都汇聚到这里,大家都想认识一下你,请允许我将你引荐给诸位大人。”

    “这是我的荣幸,有劳!”肖恩点头道,将有关真神教的事情甩到一边。

    如前文所述,肖恩最近很有名。

    人们等着看这个乡下贵族的笑话,尤其是听说他接受了数万灾民的消息,但结果让他们大失所望。

    他们现在并不关心肖恩是如何管理并照顾好那几万名灾民,死多少人,活多少人,都不是重点,他们关心的是肖恩到底有多少钱。

    考虑到玫瑰园里还有一尊200公斤重的黄金雕像,这个数目应该很可观了。

    肖恩还未婚,也有人想到自家是否还有适龄的未婚姑娘,有没有成为子爵夫人的可能性。

    贵族令人尊敬,有钱的贵族更让人亲近,其他的诸如礼仪、装扮还有舞姿什么的,就不再是问题——听说康纳利子爵不会跳舞——这真是个好笑的话题。

    肖恩认识了一票贵族,包括那位爱德华-戴维斯,紧接着林肯又把他介绍给第三等级。

    除了那些学者、律师和医生还有地方法院的法官,剩下的基本是热那亚最富有的人。

    有些人对肖恩有些不满,比如粮商和投机商们,肖恩绕过他们直接从北方采购粮食,让他们少赚了不少钱。而在普瓦图港口有利益的商人则对肖恩在维希镇另设港口有些警惕。

    银行家们则对肖恩很感兴趣,当面询问维希镇的港口和公路建设需不需要贷款,因为一个拥有200公斤黄金雕像的贵族显然是一个潜在的优质客户。

    至于普瓦普大学的罗兰-穆尼埃校长则对肖恩极为热情和恭维:

    “尊贵的洛基山子爵阁下,尊敬的皇家科学协会成员,能与您这样的尊贵的人认识,是我的荣幸。”

    穆尼埃的表现几近有些巴结,这跟他学者清高的地位是不相称的。

    作为一座历史悠久的大学,普瓦图大学现在的日子不太好过,因为它依靠普瓦图市的拨款,今年更是雪上加霜,学校在地震中倒塌的屋舍,现在还没有修好。

    手中没有钱,他就无法留住一些知名的学者,没有知名的学者,他就招不来更多的学生。

    这位校长早就想拜访肖恩,但因为地震和接下来的救灾,打断了他的计划。

    校长先生直接提出让肖恩担任普瓦图大学的名誉校长一职,想利用肖恩的影响力来影响到史丹利市长的拨款。

    以前也不是没有商人想捐款,但校长先生拒绝了,他认为大学的职位是神圣而高洁的,绝不能染上铜臭味。但肖恩不同,皇家科学协会成员的名称,全帝国也不过区区200人而已,担任大学名誉性质的校长,刚刚好。

    “天才的曲颈瓶实验已经成为大学不可缺少的教学实验,而康氏灭菌法正在发挥着巨大的经济效益,如果您能担任这一名誉职位,普瓦图大学必将因此而更加富有底蕴,智慧的底蕴。”校长道。

    站在旁边的林肯子爵道:

    “还有轰动的血型研究。真是难以想像,因为回头想想,其中原理很简单,就是没人想到这一点。肖恩,你创造了历史,你救了很多原本会失血而死的人。”

    “不、不,我只是动嘴不动手。”肖恩道,他不想在这方面纠缠,也不想让眼前的这位校长缠上自己,“穆尼埃校长,其实你的目的我很明白。但,明明眼前有一条门路,你却视而不见。”

    “什么?”校长不太明白。

    “第三等级中,我见到许多法官、律师,还有医生,依他们当中一些人的年纪,可能是您的学生,即使不是,也大多是普瓦图大学毕业的吧?”肖恩问。

    林肯子爵笑道:“我也是!”

    “那么,校长先生!”肖恩特别有深意地看了穆尼埃一眼,“你来此处是干什么来的,仅仅是作为代表来开会的?”

    肖恩说完就扬长而去,林肯子爵则是略思考了一会就恍然。

    至于穆尼埃校长,这时才反应过来。

    来这里干什么,当然是对某项新税种进行讨论和表决。这项表决,总督阁下志在必得,但必然会遭到强力的抵制。

    自己虽然仅仅是一个穷校长,但自己的学生多啊。那些贵族无论接受过怎样的家族教育,也大多都到大学深造过。

    高级教士当中也相当一部分人在普瓦图大学神学系就读过,至于那些法官、律师和医生,则至少八成毕业自本地的普瓦图大学的法律系和医学系。

    想明白了这一点,穆尼埃校长立刻行动起来,他稍做统计下把自己吓了一跳:

    全部109名代表中,有70名毕业于普瓦图大学,第三等级当中尤其多,而且肯定有遗漏的。

    于是有人看到,穆尼埃校长被史丹利市长亲自请到了总督的办公室。

    他在总督办公室里待了不止一个小时的时间,以致三级会议的召开不得不比预计的要迟些,普瓦图海港大饭店送来的美食也不能阻挡代表们的怒火。

    拜恩总督被加了一个故意慢待贵客的罪名。

    有些人摩拳擦掌,准备在下午的会议上给他点颜色看看,让这个外来的总督尝尝被孤立的滋味。

    (今天只有这一章)
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